Il n’y a pas beaucoup d’entreprises qui peuvent retracer leur histoire jusqu’aux années 1700. Mais l’histoire de Fleming & Howland remonte à 1780, lorsque Solomon Howland passa de cordonnier à sellier (terme archaïque pour tapissier). À l’époque, changer de profession n’était pas inhabituel. Ce qui était inhabituel, c’était l’application d’une technique de coloration qui donne un aspect vieilli, formulée pour les chaussures, ingénieusement transposée sur la patine des fauteuils en cuir.

La vision de Salomon, il y a plus de 200 ans, était merveilleusement simple. Les grandes maisons de couture à Londres se concentraient sur des articles plus volumineux et plus luxueux destinés à leurs clubs et foyers privés. Et si une paire de chaussures fabriquées à la main et populaire était populaire parmi les bourgeois émergents, pourquoi ne pas appliquer le même principe à un fauteuil ?

Ces valeurs existent encore aujourd’hui. Fleming & Howland se démarque par le fait qu’une chaise ou un canapé doit être adapté à la taille, au poids et au goût du client. Leur service sur mesure inclut la modification du cadre, des intérieurs de coussins et des détails décoratifs afin de garantir que l’article constitue un investissement à long terme, et non un achat standard.

Si un client choisit l’un des cuirs « Hand-Coloured » (colorés à la main) de Fleming & Howland, les peaux sont spécialement sélectionnées pour leur taille et leurs caractéristiques naturelles, ce qui signifie que chaque pièce sera unique. Dessinées, coupées et cousues, les peaux à ce stade sont encore dans leur état organique brut qui est une couleur crème soyeuse, non descellée. Une fois le fauteuil ou le canapé revêtus, la véritable transformation commence. L’antiquaire appliquera couche après couche des teintures, des produits à polir et de la cire pour former une patine riche et luxueuse. Avec des périodes de séchage entre chaque couche, ce processus de coloration peut prendre jusqu’à 2 semaines… une technique héritée de l’époque du cordonnier de Salomon, il ya plus de deux siècles.

POURQUOI SUR MESURE ?

L’approche unique de Fleming & Howland pour concevoir et construire un fauteuil ou un canapé pour la maison ne conviendra pas à tout le monde. C’est un processus extrêmement laborieux. Chaque canapé prend environ 40 heures à compléter. Il y a aussi une longue liste d’attente, ce qui signifie qu’un client attend en moyenne 2-3 mois avant de recevoir son canapé. Et puis, il y a le fait que même la conception sur mesure la plus élémentaire coûtera environ 4 000 £. Si vous y réfléchissez bien, le prix est relativement faible, surtout si vous considérez qu’il est construit pour durer plus de 20 ans.

Le processus sur mesure ne consiste pas à avoir une conversation rapide par téléphone. Cela commence par la sélection du matériel par un échange de divers cuirs / tissus de haute qualité, qui vous sont envoyés par la poste pour approbation. Les éléments de la conception, le confort et la couleur seront décidés… et ce n’est que le début. Des aspects ergonomiques tels que la taille, le poids et les proportions d’assise seront également pris en compte. Une fois les mesures et l’esthétique résolues, ce que F & H appelle un « prototype fonctionnel » est fabriqué et livré pour être essayé et testé à domicile. Le service ne s’arrête pas là… une période d’essai de 60 jours est appliquée pour permettre tout ajustement des sièges afin de garantir un confort optimal.

Ce qui est assez étonnant tout au long du processus de conception et de construction, c’est que, à l’exception de quelques machines, telles que le compresseur et la presse à boutons, la procédure est entièrement manuelle. « Cela nous donne la possibilité de travailler avec le client dans les moindres détails. Un modèle d’entreprise unique en son genre », témoigne le propriétaire, Paul Fleming.

Tout n’est pas sur mesure, bien sûr. La collection standard de canapés et de fauteuils de Fleming & Howland conviendra à la plupart des acheteurs et la même attention aux détails s’applique. Parmi les innovations récentes, citons la transformation du cuir en laine, en lin et en velours, la réinterprétation de formes de meubles classiques à l’aide de cuirs aux couleurs vives, ainsi que de nouvelles pièces inspirées des vastes archives de dessins de l’entreprise.

Pour visualiser les collections, un bon point de départ est de demander le pack designer gratuit. Sans aucun doute, une visite à l’atelier situé dans le nord de l’Angleterre est une expérience impressionnable, voire un rare aperçu des traditions qui font de cette entreprise familiale respectée ce qu’elle est aujourd’hui.

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