Es gibt nicht viele Unternehmen, deren Geschichte bis zurück in das 18. Jahrhundert verfolgt werden kann. Aber die Geschichte hinter Fleming & Howland begann 1780, als Solomon Howland vom Schuster zum Polsterer wurde. Ein Wechsel der Berufe war zu dieser Zeit keine Seltenheit. Was allerdings ungewöhnlich war, war die Anwendung einer antiquierten Färbetechnik, die ursprünglich für Schuhe entworfen wurde und raffiniert auf die Patinierung von Ledersesseln übertragen wurde.

Solomons Vision vor über 200 Jahren war einfach genial. Die Modehäuser von London richteten ihre Aufmerksamkeit auf größere, luxuriösere Artikel für ihre privaten Clubs und Haushalte. Und wenn ein handgefertigtes Paar maßgeschneiderter Schuhe bei den aufstrebenden Bourgeois beliebt war, warum nicht das gleiche Prinzip auf einen Stuhl anwenden?

Diese Werte existieren bis heute. Was Fleming & Howland so einzigartig macht, ist die Überzeugung, dass ein Stuhl oder ein Sofa auf die Größe, das Gewicht und den Geschmack eines Kunden zugeschnitten sein sollte. Ihr maßgeschneiderter Service umfasst die Modifizierung des Rahmens, der Kissenfüllungen sowie die dekorativen Details, um sicherzustellen, dass der Artikel eine langfristige Investition darstellt und mehr als ein Kauf von der Stange ist.

Wenn ein Kunde von Fleming & Howlands “Hand-Coloured” Leder auswählt, werden die Häute speziell nach Größe und natürlichen Merkmalen ausgewählt, was bedeutet, dass jedes Stück ein Unikat ist. Gemustert, geschnitten und genäht befinden sich die Häute in diesem Stadium noch in ihrem rohen organischen Zustand, der eine seidig cremefarbene Farbe aufweist und unversiegelt ist. Sobald der Sessel oder das Sofa gepolstert wurden, beginnt die eigentliche Transformation. Der Antiquar trägt Schicht für Schicht Farbstoffe, Polituren und Wachs auf, um eine füllige Patina aufzubauen. Mit Trocknungsperioden zwischen den einzelnen Schichten kann dieser Färbevorgang bis zu 2 Wochen dauern … eine Technik, die Salomos von seinen Tagen als Schuster, vor über zwei Jahrhunderten, übernommen hatte.

WARUM MASSGESCHNEIDERT?

Fleming & Howland’s einzigartiger Ansatz, um einen Stuhl oder ein Sofa für Zuhause zu entwerfen und zu bauen, wird nicht jedem gerecht. Es ist ein extrem aufwendiger Prozess. Die Fertigung jedes Sofas nimmt ungefähr 40 Stunden in Anspruch. Auch gibt es eine lange Warteliste, was bedeutet, dass ein Kunde im Durchschnitt 2 bis 3 Monate auf sein Sofa warten muss. Und dann ist da noch die Tatsache, dass selbst das einfachste maßgeschneiderte Design in der Größenordnung von £4.000 kostet. Wenn Sie jedoch darüber nachdenken, ist es ein relativ geringer Preis, wenn Sie bedenken, dass es für eine Lebensdauer von über 20 Jahren gebaut ist.

Der handgefertigte Prozess lässt sich nicht eben schnell über ein kurzes Gespräch abwickeln. Er beginnt bei der Materialauswahl mit dem Austausch verschiedener hochwertiger Leder/Stoffe über den Postweg, um von Ihnen geprüft und genehmigt zu werden. Elemente des Designs, Komforts und der Farben werden bestimmt… und das ist erst der Anfang. Ergonomieaspekte wie Sitzgröße, Gewicht und Proportionen werden ebenfalls berücksichtigt. Sobald Abmessungen und Ästhetik bestimmt wurden, wird ein sogenannter “funktionsfähiger Prototyp” hergestellt und geliefert, der zu Hause getestet werden kann. Der Service endet damit nicht… es folgt eine 60-tägige Probezeit, um alle Sitzanpassungen zu ermöglichen und sicherzustellen, dass der Komfort stimmt.

Recht erstaunlich ist, dass während des gesamten Entwurfs- und Fertigungsprozesses, abgesehen von ein paar Maschinen, wie dem Kompressor sowie der Knopfpresse, erfolgt die gesamte Fertigung von Hand. “Das gibt uns die Möglichkeit, mit dem Kunden bis ins kleinste Detail zusammenzuarbeiten. Ein Geschäftsmodell wie kein anderes.”, bestätigt Inhaber Paul Fleming.

Es ist natürlich nicht alles maßgeschneidert. Die Standardkollektion mit Sofas und Sesseln von Fleming & Howland passt zu den meisten Käufern und auch hier achten wir aufs Detail. Zu den jüngsten Innovationen gehören der Wechsel von Leder zu Wolle, Leinen und Samt, die Neuinterpretation klassischer Möbelformen mit farbenfrohen Ledern und neue Stücke, die von dem umfangreichen Designarchiv des Unternehmens inspiriert sind.

Um die Kollektionen zu betrachten, kann als guter Ausgangspunkt das kostenlose Designerpaket angefordert werden. Ein Besuch der Werkstatt im Norden Englands ist jedoch zweifellos ein beeindruckendes Erlebnis, wenn nicht gar ein seltener Einblick in die Traditionen, die dieses angesehene Familienunternehmen zu dem machen, was es heute ist.

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